Haití


Haití
La República de Haití es un país del Caribe, en la parte occidental de la isla La Española, limitando, por tanto, con República Dominicana. Su área total es de 27.750 km y su capital es Puerto Príncipe. Haití es una antigua colonia francesa, fue el primer país en América, luego de los Estados Unidos en declarar su independencia. A pesar de su longevidad, es el país más pobre en Occidente.

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(République d´Haïti)
► Estado de las Antillas. Limita con el océano Atlántico al N, República Dominicana al E y con el mar Caribe al S y O. Su extensión es de 27 750 km2 con un total de 7 300 000 h. La capital es Puerto Príncipe. Los idiomas oficiales son el francés y el criollo haitiano, y las religiones mayoritarias, el catolicismo, el protestantismo y el vudú. La moneda oficial es el gourde y el dólar E.U.A. Haití está situado en la parte occidental de la isla La Española, que posee un relieve muy accidentado. Al N, la fértil llanura de Cap-Haïtien limita al S con el macizo del Norte. La meseta Central es una región deprimida que se sitúa entre el macizo del Norte y las montañas Negras. El valle del río Artibonito cruza el territorio de SE a NO y forma un delta en su desembocadura. Haití posee un clima tropical marítimo lluvioso, ya que recibe la influencia de los vientos húmedos marítimos del O. También son frecuentes los huracanes. Desde el punto de vista étnico, la población está compuesta por una mayoría negra y una minoría de mulatos. Aunque la religión oficial es la católica, destaca el culto vudú, que va más allá del mero carácter religioso. Haití basa su economía en la agricultura de subsistencia y en algunos cultivos comerciales. El principal producto de exportación es el café, y en menor medida el azúcar, el cacao y los aceites. Entre los cultivos de subsistencia destacan el maíz, el arroz, el sorgo y las frutas tropicales. En Haití se explotan yacimientos de bauxita, arcilla calcárea, piedra caliza y mármol. El país, que obtiene básicamente la energía a través del carbón, carece de fuentes de energía. El sector industrial está escasamente desarrollado.
HISTORIA Descubierta en 1492 por Cristóbal Colón, fue colonizada por los españoles, que provocaron la disminución de la población debido a las enfermedades europeas y al trabajo forzado al que eran sometidos los indígenas, lo que llevó a la importación de esclavos africanos durante el siglo XVII. La parte occidental de la isla fue cedida a Francia en 1697, siendo en el siglo XVIII una de las más prósperas colonias. La sublevación de los esclavos (1789) acabó, tras 15 años de lucha, con la independencia. Sin embargo ésta se había hecho a costa de la ruina económica, situación agravada en el siglo XIX por dirigentes sólo preocupados en favorecer los privilegios de los grupos dominantes. Entre 1915 y 1934, Haití estuvo ocupada por Estados Unidos, iniciándose una pequeña modernización que apenas beneficiaba a los campesinos. En 1953, F. Duvalier, Papá Doc, inició una dictadura basada en el terror con el apoyo absoluto de los negros, contra la elite mulata. En 1971 le sucedió su hijo, Jean Claude (Baby Doc), que tuvo que exiliarse en 1986. En 1988 se celebraron elecciones presidenciales, pero un golpe de estado militar paralizó la reforma hasta que en 1990 se celebraron de nuevo elecciones, en que ganó el izquierdista Jean-Bertrand Aristide, sacerdote católico, quien asumió la presidencia en 1991. En septiembre de este mismo año un nuevo golpe de estado encabezado por el general Cédras obligó a Aristide a exiliarse a E.U.A., de donde volvió en 1994 tras una intervención de E.U.A. bajo el refrendo de la ONU. A finales de junio de 1995, se realizaron elecciones generales bajo la supervisión de la ONU. Aristide se comprometió a abandonar el poder. Le sustituyó René Préval, pero en 2000 Aristide volvió a ganar las elecciones presidenciales y recuperó el poder. En 2004 una rebelión obligó a la renuncia y el exilio de Aristide; Boniface Alexandre fue designado presidente.

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ofic. República de Haití

País de las Antillas.

Ocupa el tercio occidental de la isla La Española, en cuya sección oriental se ubica República Dominicana. Superficie: 27.700 km2 (10.695 mi2). Población (est. 2002): 7.064.000 hab., Capital: Puerto Príncipe. Casi la totalidad de la población es de raza negra o mulata. Los idiomas oficiales son el francés y el criollo haitiano. Religiones: catolicismo, vudú. Moneda: gourde. La mayor parte de la isla es montañosa y un 40% del territorio se encuentra sobre los 490 m (1.600 pies). Las cadenas montañosas alternan con tierras bajas fértiles, pero sobrepobladas. Tiene un clima tropical, moderado por las montañas, y está sujeto a periódicas sequías y huracanes. Su río más largo es el Artibonite. Es el país más pobre de América, con una economía de mercado en vías de desarrollo basada en gran parte en la agricultura y la industria ligera; el café es el principal cultivo comercial. Es una república pluripartidista bicameral; el jefe de Estado es el presidente y el jefe de Gobierno es el primer ministro. Para sus primeros años de historia, ver La Española. Haití obtuvo su independencia cuando los ex esclavos de la isla, encabezados por Toussaint-Louverture en la década de 1790 y Jean-Jacques Dessalines en 1804, se rebelaron contra el dominio francés. La nueva república abarcó la totalidad de la isla La Española, pero la parte oriental se restituyó a España en 1809. Se reunificó con el pdte. haitiano Jean-Pierre Boyer (1818–43). Tras su derrocamiento, la parte oriental se rebeló y formó la República Dominicana. El gobierno haitiano se caracterizaba por su inestabilidad, con frecuentes golpes de estado y asesinatos. El país en 1915–34 fue ocupado por EE.UU. En 1957 el dictador François Duvalier llegó al poder. A pesar del deterioro económico y el descontento civil, logró gobernar hasta su muerte en 1971. Lo sucedió su hijo, Jean-Claude ("Baby Doc) Duvalier, quien en 1986 fue obligado a partir al exilio. En 1990 se realizó la primera elección presidencial libre de Haití, que dio como ganador a Jean-Bertrand Aristide. Este fue depuesto por un golpe militar en 1991, tras lo cual decenas de miles de haitianos intentaron huir a EE.UU. en pequeñas embarcaciones. El gobierno militar se retiró en 1994 y Aristide regresó del exilio y reasumió la presidencia. René Preval, cercano colaborador de Aristide, llegó al poder en 1995 y en 2000 Aristide accedió nuevamente a la presidencia, aunque fue derrocado en el 2004. La inestabilidad económica y política a seguido azotando al país en los albores del s. XXI.

Enciclopedia Universal. 2012.

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